保護猫のいる本屋さんで初開催!男子限定のネコヨガに参加しました


 以前にもご紹介したことのある「ネコヨガ」の取り組み。保護猫カフェなどを会場に実施するユニークなヨガ教室ですが、このほど男性限定の回が初めて実施されるということでお声掛けを頂き、当編集部ヒトスタッフも取材を兼ねて参加させて頂きました。

 ネコヨガは都内を中心にさまざまな会場で定期的に実施されていますが、今回の会場は東京都世田谷区の三軒茶屋にある「Cat’s Meow Books(キャッツミャウブックス)」という猫本専門の書店さんです。こちらは保護猫の店員さんが数匹いますが猫カフェではなく、購入された本の売上の一部が保護活動団体に寄付されるという仕組みになっています。

 2017年8月8日(世界ネコの日)にオープンした同店は東急線の三軒茶屋駅から少し歩いた住宅街の中にあり、店内には名前の通り猫に関するさまざまな本がいっぱい。ドリンクを飲みながらお気に入りの本を探したり、店内でくつろぐ猫店員さんたちに癒されたりできるというスポットです。

 普段のネコヨガはやはり女性の参加者が多く、男子限定のネコヨガは今回が初の試みとのことでしたが、事前予約は満員御礼に。猫が好きでヨガにも興味があるという男性6名が参加して、日曜日のお昼前の時間に店内スペースで約1時間のヨガ教室が行われました。

 ネコヨガを主催しているのは日本ドッグヨーガ普及協会ネコ部という組織で、ネコヨガの取り組みは2014年3月から始まりました。ヨガというと「ポーズや動きが難しそう」「体が固いから自分には無理では」というイメージを抱く方も多いかもしれませんが、ネコヨガは自身の体や心と向き合い、対話し、会場にいる猫たちの力も借りて癒されながら心身を整えるというコンセプトで行われています。重視するのはポーズや動きの正しさ美しさよりも呼吸や体への意識、あるいは命や生きることへの感謝の気持ちといったもの。時には猫がマットの上にやってきて座り込んでしまったり、参加者の膝や背中の上に飛び乗ってきたりといったハプニングもありますが、そういった流れも受け入れて行うため、猫が好きな方なら初心者でも参加しやすい雰囲気と言えるでしょう。

 この日の猫店員さんたちは比較的のんびり穏やかな雰囲気でネコヨガの様子を見守ってくれていましたが、時には参加者の間を走り回ったりして賑やかになることもあるそうですよ。今日は初参加の方が多かったので、猫たちも気をつかって大人しくしてくれていたのかもしれませんね。

 ヨガタイムの終了後は店内でワンドリンクを頂きながらの交流タイムに。参加者や講師さん、そしてCat’s Meow Booksのスタッフさんも交えて猫トークや猫本トークなどに花が咲きました。猫が好きという共通点があるので、初対面同士でもすぐに打ち解けて話が盛り上がるのはご想像に難くないと思います。もちろん猫店員さんたちの様子にも癒されながら、というのは言うまでもありません。

 そしてネコヨガやCat’s Meow Booksさんに共通しているのは、保護猫たちが幸せに暮らせるように、その手助けになればというスタッフさんやオーナーさんの思いです。参加費や売上の一部が保護活動への寄付になることに加え、ヨガへの参加やお店への来店、商品の購入をきっかけに保護取り組みのことを知ったり、保護猫を家族に迎え入れることを選択肢のひとつとして考えてもらったり。そんな方が増えてほしいといった願いが背景にあるわけですね。

 定期的に行われている普段のネコヨガ教室でも男女問わず、あるいは初心者の方でも参加は歓迎とのことですが、「周りが女性ばかりだとやはり参加しづらい」というシャイな猫好き男性の方にとって、男子限定のネコヨガはきっとありがたい企画なのではないでしょうか。

 また、今回会場となったCat’s Meow Booksさんには現在およそ2000冊の猫関連書籍があるそうで、ネコヨガの貸し切り時間が終わると同時に多くのお客様が訪れていました。当編集部もまた改めてお邪魔させて頂き、ゆっくり猫本や猫店員さんたちに囲まれる時間を過ごさせて頂きたいと思います。今回は素敵な機会を頂戴しましてありがとうございました。

 ネコヨガや今回会場となったCat’s Meow Booksさんにご興味のある方は以下のリンク先で詳細をチェックしてみて下さい。

猫ヨガ部(日本ドッグヨーガ普及協会)のブログとfacebookページ
https://ameblo.jp/nyankoyoga/
https://www.facebook.com/nekoyoga/
今後の実施予定や開催の様子などが掲載されています

Cat’s Meow Booksのツイッターとfacebookページ
https://twitter.com/CatsMeowBooks
https://www.facebook.com/CatsMeowBooks/
お店の営業時間は14:00~22:00、火曜定休です(2018年2月現在)