ヨガを通じて人も猫も幸せに!猫カフェで開催するユニークな「ネコヨガ」教室にお邪魔してきました


ヨガを通じて人も猫も幸せに!猫カフェで開催するユニークな「ネコヨガ」教室にお邪魔してきました

 健康法のひとつとして、各地でさまざまな教室や体験イベントなどが行われているヨガ。心身のリフレッシュやストレス発散、あるいはダイエットの手段にもなり、定期的に継続されている方もいらっしゃいますね。

 そんな中、なんと猫カフェでヨガ教室を実施するというユニークな取り組みがあるとお聞きし、「これはどんなものなのかぜひ取材してみなければ」と先日さっそく足を運んできました。今回の記事では、その様子をご紹介したいと思います。

ヨガを通じて人も猫も幸せに!猫カフェで開催するユニークな「ネコヨガ」教室にお邪魔してきました

 このヨガ教室は、日本ドッグヨーガ普及協会ネコ部(以下ネコ部)が主催されています。ドッグヨーガは飼い主さんが愛犬と一緒にヨガをするというもので、その猫版と考えてもらえれば分かりやすいでしょう。ただ、普段から散歩などで外に連れ出す犬と違って教室に愛猫を連れていくのはちょっと難しいですね。そこで、猫たちがたくさんいて広い空間もある猫カフェという場所で実施しているのがこのネコヨガなのです。

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 ネコ部では、2014年3月から神奈川県川崎市にある猫カフェ「猫式」さんで、毎月1回こちらを貸し切りにしてネコヨガを開催されています。今回取材したのは11回目となる1月12日の回で、8名の参加者さんがいらっしゃいました。

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 会場の猫式さんは2012年3月にオープンされた里親募集型の猫カフェです。店内には保護された子など20匹ほどの猫たちがいて、ビルの3階かつ壁面に多く窓が設けられているという環境もあり、とても明るく開放的な雰囲気のカフェとなっています。

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 開場の10時になり、参加者さんたちがやってきてヨガマットを敷いたりすると、さっそく猫たちがその上に座り込みます。教室が始まっても、猫たちは自由に歩き回ったり、追いかけっこをしたり。そんな自由な雰囲気の中で開催されるのも、このネコヨガの特徴です。

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 講師を務めているのは、ネコ部の部長で日本ドッグヨーガ普及協会認定ヨガインストラクターでもある池迫美香さん。動物自然療法協会認定の猫の自然療法ナビゲーターでもいらっしゃるそうで、ご自身も3匹の猫と暮らしているとのこと。

 このネコヨガでは毎回テーマが設けられており、今回のテーマは「Challenge(チャレンジ)」でした。年が明けて最初の回ということもあり、新年の幕開けに自分の中に眠っている新たな可能性を見いだし、動物たちのために出来ることを探したり、それを行動に移せる自分に変えていく、という趣旨です。

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 会場には静かなBGMが流れ、参加者は池迫さんのレクチャーを受けながら体を伸ばしたり、関節や筋、そして体の内面をほぐしたり。その際は、特に自分の呼吸や心のイメージも意識して行います。例えば「ハートを開いて、呼吸を猫たちに届けるつもりで」「不要なものを、自分の吐く息から足の裏を通して大地に返していきましょう」「大切な猫たちを、動物たちを守るぞ、というような気持ちで」「本当の飼い主を探している猫たちの気持ちを想像して」といったように、猫カフェで実施するネコヨガならではのポイントも。

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 今回の参加者さんたちは何度かネコヨガを体験された方が多い様子で、時々近くにやってきたり、足の間をくぐったりする猫たちに癒されながら、心身をともにリラックスさせていきます。

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 当編集部は写真を撮りながら様子を見させて頂いていたのですが、実はとても不思議なことに、時間が経つにつれて何だか猫たちの様子も落ち着いていっているように見えたのです。先ほども述べたように最初はうろうろしたり追いかけっこをしたりで賑やかだったのが、後半には全体的にとても穏やかな雰囲気に。じっと目をつぶって眠っている子、ゆっくりと毛繕いしている子、そして参加者をのんびりと見つめて動かない子などなど。まるで猫たちもヨガ教室という空間を味わい、参加者たちと一体になってリラックスしているかのように感じられました。やっぱり空気って猫たちに伝わるのですね。

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 予定されていた1時間ほどのプログラムが終わり、最後には一緒に参加した方や猫たちに感謝の気持ちを伝えることも忘れずに。猫や人だけでなく、生きとし生ける生き物たち全てが幸せになれるようお祈りして、ヨガタイムは終了です。

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 その後はお茶を飲みながら猫たちとのふれあいタイムとなり、参加者の皆さんはのんびりお話したり猫たちをなでたり写真を撮ったりと自由な時間になります。せっかくなので、何人かの方に少し感想などを聞かせてもらいました。

 自宅でも猫たちと一緒に暮らしていて、誘われてネコヨガには数回目の参加という方。あるいは自宅では飼えないが猫カフェにはよく通っているという方など、境遇はそれぞれですが、皆さん「猫たちに癒されながらリラックスできる」「楽しいし心と体のリフレッシュにもつながっている」という感想を抱いているようですね。体験してみてその良さが分かり、リピーターさんもとても多いそうですよ。

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 このネコヨガが始まったきっかけは、以前にねこ経でもご紹介させて頂いたことのある都内のコワーキングスペース「ネコワーキング」での朝活で実施したことだったそう。その後、定期的に開催出来る場所を探してネコ部部長の池迫さんらが猫カフェ巡りをし、ご縁があったのが猫式さんだったというわけです。

 ネコヨガの魅力について改めて池迫さんに聞いてみたところ、「ゆるむことです」という答えが返ってきました。「猫を見た瞬間、皆の表情が柔らかくなります。一瞬にして笑顔にさせてしまう猫ってすごいなと毎回思います。アーサナ(ポーズの名前)で体を動かさなくても、ある程度体の筋肉がゆるみ、そのことによって心まで穏やかになります。それは、緊張がほどけて呼吸が自然と深くなっていくからです。そんな猫の力を借りてヨガができることが魅力のひとつです。そして猫との空間を共有することにより、種を超えて共に生きる感覚…共生の素晴らしさ、命の尊さを培い、自然の摂理に沿った生き方を育んでいけるということも、ネコヨガの魅力のひとつであると思っています」

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 また、このネコヨガにはもう一つの狙いもあります。それはネコヨガが保護猫の支援や猫たちと新しい飼い主さんとの出会いのきっかけになれば、ということ。参加費の一部が支援につながることはもちろん、実際に参加された方がカフェの猫と運命的な出逢いを果たし、里親として引き取ることになったという例もあったそう。「楽しそうだから、と気楽に参加してくれた方の前に1匹の猫が座り、ヨガの間ずっとそばから離れなかった。一瞬にして心が通じ合ったようです。その猫は長くカフェにいて、何度も里親の話があったのですが何故か決まらなかったそう。けれど、まもなくして彼女の温かいお家で一緒に暮らし始めました。きっと運命のこの出逢いを待っていたのでしょうね」と、協会代表の大沼則子さんが教えてくださいました。

ヨガを通じて人も猫も幸せに!猫カフェで開催するユニークな「ネコヨガ」教室にお邪魔してきました

 やがて30分ほどのふれあいタイムが終わり、最後に皆さんで記念写真を撮ってこの日のネコヨガは終了です。カフェの貸し切り時間が終わった後も、滞在を延長して猫たちと触れ合っている方もいらっしゃいました。とっても素敵な試みであるこのネコヨガ、参加者や猫たちのリラックスと癒しにつながり、人も猫も幸せになれるきっかけとして続いていってほしいですね。

 なお、ネコヨガの今後の開催予定は2月15日(日)および3月15日(日)が決まっているそう(2月15日は申し込み多数のため募集終了)。会場は今回と同じく猫式さんで、アクセスは東急田園都市線・溝の口駅(またはJR南武線・武蔵溝ノ口駅)から徒歩5分程度です。

 ネコヨガおよび会場の猫式さんの詳細について、詳しくは以下のリンク先も参考にしてみてください。

【関連リンク】
にゃんと!!YOGAブログ(日本ドッグヨーガ普及協会ネコ部によるブログ)
日本ドッグヨーガ普及協会
猫ヨガ部(faceboookページ)
里親募集型猫カフェ 猫式